PC eli henkilökohtainen tietokone

PC, joka on lyhenne sanoista Personal Computer, on nykyään yleinen nimitys kaikenlaisille tietokoneille, jotka ovat yksityishenkilön käytössä. Alunperin PC tarkoitti nimenomaan Windowsin pöytätietokoneita, mutta nykyään termiä käytetään myös muista kannettavista tietokoneista, taulutietokoneista ja työasemista. PC:n rinnalla puhutaan myös kotitietokoneista.

PC-tietokoneiden yleisimmät käyttöjärjestelmät ovat Microsoft Windows (XP, Vista, Windows 7, Windows 8), MAC OS X sekä Linux, joka on nopeasti yleistynyt myös kotitietokoneissa. Koneiden prosessoriarkkitehtuurit puolestaan ovat yleensä x86, ARM ja PowerPC. Sekä Windows- että Linux-järjestelmät pystyvät hyödyntämään samoja suoritinarkkitehtuureja (esim. x86), mutta Applen Mac-koneet poikkeavat myös laitteistonsa eli ”rautansa” puolesta näistä kahdesta muusta.

Monipuoliset viihdekeskukset

Yleisimpiä PC-tietokoneiden käyttötapoja ovat internetin käyttäminen esim. ADSL-yhteyden tai langattoman Wi-Fi-yhteyden kautta, multimediaviihdekäyttö (musiikki, videot, elokuvat) sekä pelit. Eniten suorituskykyä koneelta tarvitaan kotikäytössä yleensä juuri pelien ajamiseen, joka vaatii paljon tehoa erityisesti näytönohjaimelta ja prosessorilta. Kotitietokoneita käytetään myös paljon tekstinkäsittelyyn ja taulukkolaskentaan, joka mahdollistaa esim. oman henkilökohtaisen kirjanpidon PC-koneella.

PC-tietokonetta käytetään kuitenkin paljon myös ammattimaisesti, johonkin tiettyyn tarkoitukseen. Esimerkiksi musiikin ja videoiden tekeminen tapahtuu käytännössä nykyään lähes aina tietokonepohjaisesti, samoin kuin vaativa graafinen suunnittelu. Oma lukunsa on PC-tietokoneiden käyttö palvelimina, mikä on myös hyvin yleistä: riittävän tehokkaalla prosessorilla varustettu kone voi hyvin toimia esim. web- tai sähköpostipalvelimena. Teknisesti ottaen myös älypuhelimet ja tabletit ovat käytännössä henkilökohtaisia tietokoneita, vaikka tätä nimitystä ei niistä yleensä käytetäkään.